Aviation 101  Douglas DC-4                          


The Douglas DC-4 is a four engine propeller-driven aircraft developed in the early 1940's. Before the DC-4 could enter civilian service, the entry of the US into World War II caused all aircraft production to be channeled into the US military. The military designation for the DC-4 was C-54 Skymaster which first flew in Feb. 1942. Between May 1942 and Aug 1947, a total of 1245 aircraft were built by Douglas including 79 DC-4's following the war.                           







Specifications (DC-4-1009)[edit]

General characteristics


Transocean Air Lines   DC-4 

Find out more about the DC-4 at this link:  




LAB Douglas DC-4 Aircraft Fleet 

Histories and photos of three aircraft operated by Lloyd Aereo Boliviano                         









The only photo of LAB DC-4's I can find; two of the three in the fleet 





Douglas C-54B-1-DC          c/n  10510  /  DC241                




Built by Douglas Aircraft Co at the Chicago,IL plant       Douglas Line No. DC241                  1944


USAAF                                                    42-72405                                                              2 Jan 1945

     - converted to DC-4                                                                                                                                                                                                                                                                                                

China National Aviation Corp.                XT-T06                                                                         1946


China National Aviation Corp.                 XT-105                                                                         1947



CNAC  XT-T06  ca. 1946  - Photo by TT and Frieda Chen


Historical note:  In 1949 when mainland China became a Communist state, 12 aircraft operated by CNAC were flown from their base of operations in Hong Kong to the mainland. The remaining 71 aircraft were sold by the Nationalists to the Delaware-registered Civil Air Transport Inc., in an effort to save them from the Communists. After a lengthy legal battle and diplomatic efforts, the planes, (including this aircraft, the future CP-609), were delivered by the Hong Kong government to CATI in 1952.                                                                                                


Civil Air Transport (CAT)                      N8346C                                           Purchased 1 Oct 1949           - delivered in 1952                                                                                                                         


Continuation:  As far as I can tell, this aircraft became part of Civil Air Transport (CAT), a Nationalist Chinese airline, later owned by the CIA, that supported United States covert operations in East and Southeast Asia thru the mid 1970's. In 1950 the airline was facing financial difficulties and as a result the CIA formed a private Delaware corporation called Airdale Corp., which formed a subsidiary called Civil Air Transport Inc. (CATI). This provided CAT with an infusion of cash which kept the covert airline in operation. In 1959 CAT was reorganized as Air America. What involvement our aircraft in question (the future CP-609) had in all of this is unknown.  What is known is that by 1952 this aircraft was owned by CATI and was either located in the US or in East Asia.                                                                            


California Eastern Aviation                     N4837V                                                              Feb 1953


Transocean Air Lines - TALOA                   "                                                                  1 Feb 1953

     - leased from CEA                                                                      


California Eastern Aviation                          "                                                                            1954

     - returned                                                                                      


LAB                                                         CP-609                                                               Apr 1955


Accident:                                               "                                                                 5 Feb 1960


     Fifteen minutes after takeoff from Cochabamba en route to La Paz on a scheduled passenger flight, the DC-4 crashed near Laguna Huanacota, a mountain lagoon. Reportedly one engine had caught fire. A two year old girl survived the impact but died on the way to the hospital. Location: 15 km. south of Laguna Huancota. Fatalities: 59, 4 crew and 55 passengers.  -  Information from Aviation Safety Network.                                                                



CNAC mechanic Bill Sanford with XT-T06 in Shanghai in 1948 




                  CEA N4837V (photo labeled with old USAAF 42-72405 reg)                                      Photo from Dusty Carter via Norman Malayney 




Similar DC-4 operated by Transocean Air Lines in the 1950's 







LAB CP-610 -  Photo from Roll Out - Spotting Aeronautico del Cono Sur 


Douglas C-54B-1-DC Skymaster       c/n  10538    




Built by Douglas Aircraft Co. - Chicago, IL plant                             l/n  DC269


USAAF                                                      42-72433                                                        23 Jan 1945


Reconstruction Finance Corp.                          "                                                                       1946 ?

     - converted to DC-4                                                                    


China National Aviation Corp.                  XT-T-04                                                                   1946            - Shanghai                                                                                                                                                                                                                                                                                                              

CNAC                   re-registered as              XT-104                                                                   1946                                

Civil Air Transport                                      N8345C                                       Purchased 1 Oct 1949            - Delivered in 1952 after legal dispute              

     - Taiwan                                                                                      

Note:  This aircraft was is the same group of aircraft as the future CP-609 described above.                                                                  


Transocean Air Lines                                  N4665V                                                           Feb 1953

     - TALOA  -  Oakland, CA                                                          

     - leased from CAT                                                                      

     - aircraft used in "Royal Hawaiian" flights-Oakland to Honolulu

     - named "African Queen"                                                            

     - aircraft used in filming "The High and the Mighty" starring John Wayne                                                                                                                                                                                          

LAB                                                              CP-610                                                     28 Mar 1955


Hijacking:                           "                                                           27 Sep 1956


     During Sept of 1956, there was considerable civil unrest in Bolivia with the opposition political party (FSB) protesting against the National Government of President Hernan Siles Zuazo and their MNR party. More than 1000 people had been "detained" by the national security forces. In the lowland city of Santa Cruz de la Sierra, so many people had been rounded up that there was no place to put them.

     On the morning of 27 Sept a total of 47 "political prisoners" were selected and transported to El Trompillo airport and were loaded onto an aircraft of Lloyd Aereo Boliviano - (CP-610) - to be flown to a government detention center near La Paz.

     Minutes after takeoff the prisoners rebelled and took control of the aircraft. One of their group just happened to be LAB pilot Captain Saul Pinto Landivar and he was assisted by three trained flight crewmen. They turned to the south and headed to Argentina, landing in Salta and possibly continuing to Buenos Aires. There they requested political asylum. It is not known what happened to these "rebels", but in 2006 apparently some of them gathered together to commemorate the event that became known as the "Salto a Salta".                                                                                  


     A much more detailed account of this interesting affair can be found at the excellent website (in Spanish) Roll Out: Spotting Aeronautico del Cono Sur at this link:



Another good account of the incident- also in Spanish:



Apparently, CP-610 was retrieved from Argentina and continued operating with LAB until 1961. 




Purchased by Boreas Corp.                      N538G                                                                  Nov 1961

     - New York City                                                                          


Leased to Miami Airlines                             "                                                                        Nov 1961

    - Greensboro, NC                                                                                                                                                                                      

Leased to Martin's Air Charter               PH-MAE                                                               1 Jun 1962

     - Netherlands                                                                                

     - Martin's Luchtvervoer Maatschappij NV                                                                  


Bought by Martin's Air Charter                    "                                                                      6 Mar 1963


Bought by Trans World Leasing                  "                                                                                 ?      


All Air (Allgemeine Lufttransport)        D-ADAC                                                               6 Feb 1967

     - named "Main"                                                                          


Sold to TF Transportflug                              "                                                                                1967

     - West Germany                                                                          

     - ceased operations                                                                                                                    1970


Sold to SODEMAC                                9Q-CTD                                                              28 Oct 1970

     - Belgian Congo (later Zaire)                                                      


Transferred to Zaire Air Force                     "                                                                                 1971

     - wfu and stored                                                                                                                         1981

     - aircraft was stripped for parts and left derelict                          





N4665V of Transocean Air Lines  - "Royal Hawaiian" 



           PH-MAE of Martin's Air Charter - Photo at Rotterdam, Netherlands 1967                                               from Alfred Damon Collection  







A similar DC-4 operated by Western Airlines


Douglas C-54B-20-DO            c/n  27249              




Built by Douglas Aircraft Co. at the Santa Monica, Ca plant           Production line # DO 195            


USAAF                                                     44-9023                                                           11 Jan 1945  

     - assigned to Tejgaon Air Field, India                                                                                    1945  

     - assigned to the 1346th Army Air Force Base Unit, Air Transport Command                     1945  

     - taxiing accident at Kunming Air Field, China                                                         30 Aug 1945  

     - Pilot: Warren A. Roth                                                                                                                    


Reconstruction Finance Corp.                     N88816                                                       15 Nov 1945  


Douglas Aircraft Co.                                         "                                                               1 Dec 1945  

     - converted to DC-4  #10                                                                                                                    


Western Airlines                                               "                                                              16 Oct 1946  

     - purchased for $90,000, financed by United Airlines                                                                      

     - W.A. fleet # 209                                                                                                                              


Guest Aerovias Mexico                                XA-MAA                                                   18 Dec 1956  


Aerovias Panama Airways                            HP-256                                                       11 Sep 1957  

     - leased from Guest A.M.                                                                                                                  

     - re-registered                                           HP-268                                                                   1958  


Guest Aerovias Mexico                                 XA-MAA                                                  21 Mar 1960  

     - returned from A.P.A.                                                                                                                      


The Babb Co.                                                 N9326R                                                     22 Mar 1960  

     - International Aircraft Sales / Services - New York                                                                        


LAB                                                                 CP-682                                                       1 Apr 1960  

     - one yr. lease for $96,000                                                                                                    


The Babb Co.                                                 N9326R                                                     23 Mar 1961  

     - returned from LAB                                                                                                                          


International Aircraft Sales/Services                  "                                                             17 Jan 1962  

     - ferried to Paris, stored at Orly airport                                                                                              


Aviation Traders Ltd. - England                       G-ASHZ                                                 24 Oct 1962  

     - converted to ATL-98 Carvair - c/n 9 of 21                                                                                      

     - car ferry - held 5 cars plus 25 passengers                                                                                        


British United Air Ferries Ltd. - BUAF                   "                                                       6 May 1963          - name changed to British Air Ferries  -  BAF                                                                 Oct 1967

     - named "Maasbrug" until 1967                                                                                                      

     - named "Fat Annie" after 1967                                                                                                                - wfu and stored                                                                                                                Jun 1976  


SOACO   - France                                                    "                                                          Nov 1976  

     - Societe Anonmede Construction                                                                                                    

     - short lease for construction projects in Libreville, Gabon                       Nov 1976 to Feb 1977    


Trans World Leasing                                                "                                                     24 Feb 1977    


Returned to British Air Ferries                                                                                           May 1977    

     - conversion to all cargo configuration                "                                                 Jun-6 Jul 1977    

     - damaged by heavy winds                                                                                              Sep 1977    

                                                                                                                                                                  International Red Cross                                             "                                                          Jul 1978    

     - two month lease for disaster relief in Middle and Far East                                                            


Returned to BAF                                                       "                                                      7 Sep 1978    

     - wfu                                                                                                                          24 Dec 1978    


Falcon Airways - Griffin,GA                             N89FA                                                      Jun 1979    


Mercantile Texas Corp.                                          "                                                                   1980    

     - repossessed from Falcon                                                                                                                  


Mercantile National Bank of Dallas                       "                                                           Mar 1980    

     - ownership transferred from MTC                                                                                                    


Nasco Leasing of California - offices in Incline Village, NV                                                    1980    


James Blumenthal - Tucson, AZ                            "                                                           Dec 1982    


Custom Air Service / Robert D. McSwiggen         "                                                      19 Mar 1987            - Griffin, GA                                                                                                                                      

     - painted with "Fat Annie - Miss 1944" emblem                                                                              


Academy Airlines  -  leased from CAS                  "                                                           Dec 1996    

     - Griffin, GA                                                                                                                                      


Custom Air Service                                                "                                                            Oct 2000    

     - returned from Academy Airlines                                                                                                    


Avignon Inc. / Deems Clifton - Cincinnati, OH     "                                                        9 Feb 2001    

     - purchased for $275,000                                                                                                                    

     - parked at Sherman, TX                                                                                                                    


Gator Global Flying Service Inc. - Denison, TX    "                                                        9 Jan 2003    

     - name changed from Avignon Inc.                                                                                                    

     - aircraft parked at Gainesville, TX                                                                                                            - participated in skydiving event in Rantoul, IL                                                           Aug 2005      

          - carried 80 skydivers and crew of 5                                                                                            

     - last flight ?                                                       "                                                           Jan 2010            - wfu                                                                                                                                                  


South African Air Lease LLC                                 "                                                    13 Mar 2012      

     - Clayton, OH                                                                                                                                    

     - aircraft stored at Gainesville, TX                                                                              as of 2014      



Note: The extensive and wide-ranging career of this aircraft appears to have come to an end. Every source of information that I found contained some of this information, but none listed everything that I have here. Certainly, some errors have crept into this listing and possibly some omissions, if so I apologize in advance.                                                                                                                  













A similar DC-4 





After conversion to ATL-98 Carvair - aircraft #9 of 21:  capacity 5 cars and 25 passengers. 





G-ASHZ operated by British United Air Ferries - mid-1960's 


GASHZ after name change to British Air Ferries -  early 1970's - Aerial Visuals  




N89FA  "Fat Annie - Miss 1944"  - Willow Run, MI -  2005  -   Photo: Central Imaging - JetPhotos




                                                    end of this section - LAB  DC-4






If you are interested in Lloyd Aereo Boliviano or aviation in Bolivia in general, check out the Facebook page "Friends of Lloyd Aereo Boliviano".